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Esta noche, el Sevilla dará un gran paso

Está por ver si el gran paso es para adelante, o sea para colarnos en posiciones europeas o es para atrás, para afianzarnos en los puestos de la mediocridad. Pero esta noche se dará un paso muy importante, ya que nos enfrentamos a un rival directísimo, como es el Levante, ante el que sólo vale ganar. Si nos llevamos los tres puntos, nos metemos en Europa League y nos quedamos a sólo un punto del Málaga, que ayer cayó estrepitosamente ante el Rayo Vallecano.

El Levante no ha cambiado mucho con respecto a la temporada pasada, pues sigue manteniendo el mismo bloque y entrenador. En defensa continúa con los dinosaurios Juanfran (36 años) y Ballesteros (37 años). Ahora su jugador más importante es el nigeriano Martins, al que habrá que prestar especial atención, al igual que con Pedro Ríos, que ya nos la lió cuando jugaba en el Getafe. Como siempre, Barkero será una importante amenaza a balón parado.

Hoy nos enfrentamos a un rival complicado, ya que tiene unos cuantos jugadores de nivel y que suele defender bien, pero, sin embargo, esta temporada está flojeando algo en los partidos donde actúa como visitante, pues ha perdido en tres ocasiones.

Habrá que ver cómo recompone Míchel la defensa, por la baja de Botía, y la banda izquierda, donde nuestro entrenador parece que no acaba de dar con el sustituto ideal de Trochowski.

Creo que no me equivoco si digo que el partido de esta noche es el más importante de la temporada. Por tanto, el estadio debería estar a reventar, pero, para empezar, casi con toda probabilidad, lloverá. Entre eso y la hora –21.30 de un domingo– pienso que no asistirá tanto público como el que debiera.

El árbitro será Clos Gómez.

Sevilla-Levante, la enésima final

Ciertamente, tenemos complicado clasificarnos para la Europa League, porque el tiempo se acaba y no podemos fallar más. Así que todo lo que no sea ganar mañana será un paso más hacia tierra de nadie.

Nuestro rival será el equipo revelación de esta temporada. El Levante no está ahí de casualidad. A estas alturas de temporada, todo el mundo suele estar donde merece. El equipo valenciano no tiene una plantilla llamativa, pero, al igual que el Getafe que nos pasó por encima, tiene algunos jugadores de muy buen nivel, como pueden ser, por ejemplo, Koné, Barquero y Valdo. Además, por supuesto de tener una plantilla compensada y un entrenador que sabe lo que hace.

Si alguien piensa que ganar al Levante será fácil, que eche un vistazo en ver el Levante-Barcelona, y seguro que cambia de idea.

Arouna Koné probablemente recibirá la pitada más sonora de la temporada. El marfileño está demostrando esta temporada que Monchi no se equivocó con él, y es el máximo goleador de su equipo. Además, se desmarca muy bien y es una de las piezas clave en el contragolpe del Levante.

El guipuzcoano Barkero, ex de la Real Sociedad, es el cerebro del equipo. Tiene muy buena visión de juego y es peligrosísimo a balón parado. Además tiene un buen disparo, da muchas asistencias de gol  y ve puerta con relativa facilidad. Si somos capaces de controlar a este jugador, tendremos mucho ganado.

Y Valdo, el canterano del Real Madrid, aunque no está mostrando el nivel que ofreció en Osasuna –donde alcanzó su mejor nivel–, sigue siendo un peligro, por su calidad, desborde, velocidad y gol.

Los convocados por parte del Sevilla, son los siguientes: Javi Varas, Julián, Coke, Cala, Fazio, Escudé, Fernando Navarro, Luna, Medel, Campaña, Rakitic, Trochowski, Reyes, Jesús Navas, Babá, Negredo, Manu del Moral y Deivid.

La nota positiva es la vuelta de Reyes, y la negativa la ausencia de Palop, que no ha podido recuperarse de sus molestias musculares. Baja importantísima la del valenciano, porque Javi Varas no está pasando por su mejor momento y no da tanta seguridad en defensa como Palop.

Espero que la prematura vuelta de Reyes no haya sido porque se le haya forzado. Una recaída podría significar su adiós a esta temporada, y sería un grave contratiempo para afrontar los partidos que restan.

Mañana hay tres puntos en juego, no ante un rival directo, sino directísimo. Sería importante, además de ganar, superarles también el goal-average. Pero con ganar me conformo.