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Según L’Equipe, N’Zonzi abre la puerta a la selección de Congo

Lo que faltaba, que encima fuera a la Copa de África y nos quedáramos sin un jugador importante bastantes partidos, aunque igual, a esas alturas, algún club pudiente habrá puesto ya los millones de la cláusula encima de la mesa.

El breve artículo de L’Equipe dice lo siguiente:

Sevilla: No citado por La Azul, Steven N’Zonzi abre la puerta a Congo.

En una entrevista a La Gazzetta dello Sport, Steven N’Zonzi abre la puerta a la selección de Congo.

Autor de excelentes actuaciones con el Sevilla FC, Steven N’Zonzi espera siempre la llamada de Didier Deschamps para la selección francesa. El centrocampista de 27 años ha recordado esta esperanza en una entrevista en La Gazzetta dello Sport. “En Francia ni siquiera se sabe que soy francés… Broma aparte, trabajo y espero. Aún puedo jugar con la selección de Congo (tiene doble nacionalidad), una puerta que no está en absoluto cerrada, principalmente porque aún están luchando para clasificarse para el Mundial de 2018. Sam Allardyce también había intentado hacerme jugar con la selección inglesa, pero no tenía el pasaporte en regla. Y después está Francia. Ya se verá. No estoy intranquilo”, ha explicado N’Zonzi.

N’Zonzi, elegido “el francés del fin de semana” para France Football

France Football destaca a Steven N’Zonzi, en su sección “extranjero”, como francés del fin de semana. En un artículo titulado “Steven N’Zonzi  (Sevilla FC) derrota al Atlético de Madrid”.

El artículo continúa así:

“Menos mediático que muchos de sus compatriotas, Steven N’Zonzi ha inscrito el único gol del partido entre el Sevilla FC y el Atlético de Madrid. Una actuación a la altura de su muy buen principio de temporada, en el seno del equipo entrenado por Jorge Sampaoli.”

El mejor de los cinco franceses sobre el césped

Casi siempre titular desde el principio de la temporada, Steven N’Zonzi no para de progresar. El domingo fue de la partida para el enfrentamiento de la novena jornada de Liga, entre el Sevilla y el Atlético de Madrid, junto con otros cuatro franceses sobre el césped. Mientras que Adil Rami y Samir Nasri se situaban a su lado en las filas sevillanas, Diego Simeone seguía con la pareja Gameiro-Griezmann para el ataque del Atlético. Y sin embargo, fue N’Zonzi quien hizo la aportación más notable. Un excelente partido que viene a confirmar el buen inicio de temporada del jugador que pasó por el Amiens.

Otro gran partido

Asociado con Franco Vázquez en el puesto de centrocampista defensivo, el francés, de 27 años, se mostró extremadamente valioso, interceptando numerosos balones, especialmente en la primera mitad. Fue en gran parte debido a él que el Sevilla terminara el partido con una posesión cercana al 60%. Su aporte, tanto defensivo como ofensivo, fue incontestable. Pero fue sobre todo él quien ofreció la victoria a los suyos, inflingiendo al Atlético su primera derrota de la temporada. Su gol en el minuto 73 de partido muestra que no duda en proyectarse en ataque cuando es necesario. Bien asistido, con un pase en profundidad, por Vietto, por la banda derecha, se fue solo de la defensa madrileña y engañó a Oblak, como un delantero centro.

Una trayectoria desconocida

Llegado al Sevilla en el verano de 2015, Steven N’Zonzi  se impuso progresivamente entre los pupilos entrenados entonces por Unai Emery, hasta convertirse en un titular indiscutible. Él, que cuenta con seis seleccionados con Francia Sub 21, no había jugado nunca ningún partido en la Primera División Francesa (L1). Tras su debut profesional con el Amiens SC, cogió dirección a Inglaterra, donde jugó sucesivamente con el Blacbburn y con el Stoke. En total, cuenta, no obstante, 195 partidos en la Premier League, dejando una buena impresión por todos los sitios por donde ha pasado. Sin duda, es porque ha jugado en clubes poco mediáticos por lo que su nombre no ha aparecido para ser seleccionado por Francia. Tal vez,  no por mucho tiempo.”

Premier League: El Presidente de los árbitros, a favor del uso del vídeo

En la Premier League –la mejor liga del mundo, en mi opinión– son conscientes del grave perjuicio que puede suponer una decisión arbitral a los clubes. Contrariamente a lo que sucede aquí, muestran interés en intentar encontrar soluciones, e incluso los árbitros llegan a pedir perdón por sus errores. En la liga inglesa, es el propio Presidente de los árbitros el que pide el uso del vídeo para facilitar la siempre complicada labor arbitral. En la BBC han publicado este breve artículo, el cuál traduzco a continuación:

El Presidente de los árbitros, Mike Riley: “La videotecnología evitará errores”

La videotecnología para ayudar a los árbitros a eliminar los errores claros debería introducirse en el fútbol inglés, dice el Presidente de los árbitros, Mike Riley.

Las palabras de Riley tuvieron lugar después de que el árbitro Neil Swarbrick expulsara a Gareth McAuley en lugar de a Craig Dawson, durante la derrota del West Brom, por 3-0, ante el Manchester City.

Swarbrick se ha disculpado por el error.

“Tenemos que entender que podemos usar la tecnología para ayudar a los árbitros a tomar decisiones más acertadas”, dijo Riley. “El fútbol, en su conjunto, tiene que considerarlo”.

Hablando sobre el error de Swarbrick, Riley –Presidente del Professional Game Match Officials Ltd (PGMOL)—dijo a BBC Radio 5: “Todo ocurre concentrado en una fracción de segundo”. “Neil tuvo que juzgar cuatro o cinco elementos en medio segundo, y es esa clase de situación la que debería prestarse al uso de la tecnología”

Riley dijo que había estado en Holanda, con el Director de Rendimiento de PGMOL, Howard Webb, otro ex árbitro, para estudiar la tecnología de video-asistencia usada en la Liga Holandesa.

“La tecnología no ofrece una solución para todo, pero todos nosotros podemos recordar casos donde una rápida consulta a una repetición en video nos habría ayudado a tomar la decisión correcta”, añadió.

Riley también reveló que había hablado con Swarbrick “varias veces” desde el partido City-West Brom.

“Todos los árbitros quieren acertar en sus decisiones, y cuando no lo haces, tienes la sensación de defraudarte a ti mismo y a tus compañeros”, dijo.

“Tenemos que asegurarnos de que, la próxima vez que Neil arbitre, haya aprendido de la experiencia y que ello le lleve a ser un mejor árbitro”.

Se retrasa el uso del vídeo en el fútbol para las jugadas polémicas

Hace unos días se publicó en la BBC un interesante artículo —el cuál enlazo— sobre el uso del vídeo en el fútbol para intentar eliminar esas jugadas polémicas que pueden dar al traste con el trabajo de los jugadores y clubes, y las ilusiones de las aficiones, ya sea en un partido, o incluso en una temporada. El uso del vídeo me parece fundamental, ya que considero totalmente injusto que un club, por ejemplo, pierda la categoría por un error arbitral que podría haberse subsanado fácilmente de haberse aplicado la tecnología de la que disponemos en el siglo XXI.

El artículo dice lo siguiente:

Tecnología del vídeo: La Federación  Holandesa retrasa 12 meses las pruebas

Las pruebas con tecnología de vídeo durante los partidos oficiales se han pospuesto de nuevo, al menos 12 meses, en una reunión de legisladores de la competición en Belfast.

La Federación Holandesa de Fútbol (KNVB) había querido profundizar en las pruebas consistentes en que un juez de vídeo, en el estadio, viera las repeticiones y aconsejara al árbitro en las decisiones clave,  a través de un auricular.

El Presidente de la Federación de Fútbol Inglesa,  Greg Dyke, tuvo mucho interés en llevar adelante las pruebas, pero delegados de otra Asociación de Fútbol Internacional, la IFAB  (International Football Association Board) remitieron la idea para un posterior debate.

El Secretario General de la FIFA, Jerome Valcke, dijo: “Se trata de tomar la decisión más importante que se haya tomado nunca sobre la forma de jugar al fútbol.”

El fallo se produjo horas antes de que el árbitro de la Premier League, Roger East, expulsara erróneamente al jugador del Sunderland, Wes Brown, por falta de John O’Shea sobre el jugador del Manchester United, Radamel Falcao, en la derrota de los de Wearsiders por 2-0 en Old Trafford.

La IFAB, que consta de cuatro asociaciones británicas y cuatro del órgano de gobierno mundial de la FIFA, es el máximo órgano normativo del fútbol y tiene la potestad de incluir en los estatutos del fútbol las propuestas realizadas. En 2012 tomó la revolucionaria decisión de permitir la tecnología de línea de gol.

La Federación Holandesa está liderando el experimento de la repetición por vídeo y había solicitado aprobación para llevar a cabo pruebas en la próxima Copa de Holanda.

Tecnología de vídeo. ¿Cómo funciona?

La KNVB (Federación Holandesa) dijo que sus hallazgos, hasta ahora, sugieren que una media de dos o tres incidentes cruciales por partido son adecuados para la solicitud de aclaración por vídeo, siendo posible, normalmente, tomar una decisión final en el plazo de entre cinco y veinte segundos.

“Somos partidarios de la tecnología para ayudar a los árbitros en el proceso de toma de decisiones y nuestras primeras experiencias son positivas. Creemos que un asistente de video puede ayudar a un árbitro con el fin de tomar decisiones más correctas”, dijo el portavoz de la KNVB, Koen Adriaanse.

“Es sólo para situaciones decisivas – penaltis, faltas previas a goles, tarjetas rojas – y no sólo está allí para mostrar decisiones equivocadas, sino también para confirmar al árbitro decisiones correctas.”

Lo que dice la Federación Inglesa

Dyke estableció una comparación con el gol anulado de Inglaterra, de Frank Lampard, contra Alemania en el Mundial de 2010, que dio lugar a la introducción de la tecnología de línea de gol. Dijo: “Afrontemos el reto, empecemos analizándolo”.

“Creo que deberíamos hacer más pruebas y pienso que el año que viene, o el año siguiente, deberíamos empezar a tomar decisiones en firme”.

“Está claro que va un poco más lento de lo que a algunos de nosotros nos hubiera gustado”.

“Creo que dentro de veinte años miraremos hacia atrás y diremos:  ¡Qué curioso que no usáramos la tecnología disponible para ayudar a los árbitros!”.

Dyke dijo que el “conservador” IFAB se ve a sí misma como “defendiendo las reglas del fútbol”. Dijo que este enfoque es “perfectamente legítimo”, pero que la aplicación de esas reglas es “mucho más difícil” para los árbitros cuando hay “35 cámaras en un partido.

Lo que dice la Federación Escocesa

El presidente ejecutivo de la Federación Escocesa, Stewart Regan se sintió alentado por la presentación de la Federación Holandesa de Fútbol.

“Querríamos evitar que los árbitros recurrieran a ello por cada incidente, y potencialmente se ralentizara el juego y se parara”, dijo. “Estamos muy interesados ​​en mantener el ritmo de juego.”

Lo que dice FIFA

Tras la reunión, Valcke dijo: “Creo que se necesita tratar más a fondo el tema”. Si el árbitro sólo confía en la información que recibe, ¿no hay un riesgo de que deje de ser un factor importante y siempre pida confirmación?

“No es cuestión de años, es cuestión de tomar  la decisión más grande que se haya tomado nunca en cuanto a la forma de jugar al fútbol.”

¿Qué más había en el Orden del Día?

La reunión del sábado también pospuso la idea de una cuarta sustitución en el tiempo añadido, “para más adelante”

Pero las sustituciones continuas –sistema que consistiría en poder realizar cambios ilimitados durante los 90 minutos, incluso permitiendo el reingreso de los que ya fueron sustituídos— ya han sido aprobadas para el fútbol base, tras el “éxito rotundo” de los pilotos experimentales de la Federación Inglesa y Escocesa, mostrando un aumento sustancial de la participación.

La IFAB está considerando una propuesta para quitar el partido de suspensión en el “triple castigo”, donde un jugador comete penalti, es expulsado al evitar una ocasión manifiesta de gol, y recibe un partido de sanción.

Se ha pedido a la FIFA que estudie cómo se puede eliminar el partido de sanción cuando la infracción no se considera “grave”.

Una propuesta de Estados Unidos para “parar el reloj” durante el tiempo de juego fue rechazada.

Análisis de BBC Radio, 5 en directo, por Richard Conway en Belfast

“Otros deportes han adoptado con rapidez la tecnología del vídeo, pero el fútbol siempre ha sido cauteloso, temiendo que su uso pudiera poner freno al ritmo natural de un partido.”

“Son, exactamente, las mismas razones que llevaron a un proceso excesivamente largo de la adopción de la tecnología de línea de gol”.

“Llevó años de experimentos y ensayos, y la insistencia de la FIFA en normas técnicas estrictas antes de que fuera permitido”.

“Ahora, la repetición por video se enfrenta a un viaje similar, con muchas personas, incluyendo al Presidente de la Federación Inglesa, Greg Dyke, preocupadas por que, una vez más, el fútbol corra el riesgo de que sea acusado de vivir en el pasado”.

M’Bia, entre Liverpool y Everton

Según L’Equipe, que se hace eco de una noticia de France Football, M’Bia no seguiría en el Sevilla, a pesar de la opción de compra.

El artículo dice así:

Cedido esta temporada en el Sevilla por el QPR,  Stéphane Mbia no debería quedarse en Andalucía, a pesar de la opción de compra del contrato de cesión con los Rojiblancos. De acuerdo con las informaciones de nuestros colegas de  francefootball.fr, el camerunés de 27 años está en contacto con el Inter de Milán, Liverpool y Everton. Finalizando contrato en junio, el antiguo jugador del Marsella duda aún entre los dos clubes ingleses. Ha disputado 18 partidos de liga esta temporada.

FIFA sanciona con dureza al Barcelona y a la RFEF (Resolución)

FIFA ha dejado claro al Barcelona y a la Federación Española de Fútbol que las reglas están para cumplirlas. En Europa no pueden hacer lo que les da la gana, que es a lo que están acostumbrados a hacer en España, y FIFA ha sancionado al FC Barcelona con no poder fichar durante los dos próximos mercados de fichajes, el de verano de 2014 y el de invierno de 2015, y multas de 370.000 euros para el Barcelona y de 400.000 euros para la Federación.

La comunicación que ha hecho pública la FIFA puede leerse en su web oficial:

La Federación Española y el FC Barcelona sancionados por transferencias internacionales de jugadores menores de edad

El Comité Disciplinario de la FIFA ha sancionado a la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) y al club español FC Barcelona por incumplimiento de las normas relativas a las transferencias internacionales y registros de jugadores sub-18.

Las sanciones son consecuencia de las investigaciones llevadas a cabo incialmente por el Sistema de Transferencia de FIFA (FIFA Transfer Matching System GmbH –FIFA TMS–) durante el año pasado, y, posteriormente, por el Comité Disciplinario de FIFA, como participante en los procedimientos disciplinarios. Se ha estipulado que la RFEF y el FC Barcelona han violado varias Disposiciones relativas a la transferencia internacional e inscripción de jugadores menores, de nacionalidad no española, con el club, así como otras importantes reglas con respecto al registro y participación de algunos jugadores en competiciones nacionales. Las investigaciones abarcaban a varios jugadores menores que fueron registrados y participaron en competiciones con el club durante varios períodos, entre 2009 y 2013.

Actualmente, la principal Disposición relativa a la protección de menores en el contexto de las transferencias internacionales es el artículo 19 de las Normas sobre el Estado y Transferencia de Jugadores. De acuerdo con el artículo 19, las transferencias internacionales de jugadores están únicamente permitidas en el caso de los jugadores que tengan más de 18 años. Sin embargo, el mismo artículo estipula que las transferencias de jugadores menores están permitidas en tres casos específicos, y tales excepciones sólo pueden ser concedidas tras una evaluación por el subcomité del Comité del Estado de los Jugadores.

A este respecto, el Comité Disciplinario hizo hincapié en que la protección de los menores en el contexto de las transferencias internacionales es un importante asunto legal y social que concierne a todas las partes interesadas en el fútbol. Sobre todo, el Comité resaltó que mientras las transferencias internacionales podrían, en casos específicos, favorecer la carrera deportiva de los jóvenes jugadores, es muy probable que sean contrarias a los intereses de los jugadores menores de edad. Basándose en este análisis, el Comité concluyó que “el interés en proteger el correcto y sano desarrollo de un menor debe prevalecer sobre puros intereses deportivos”

El Comité Disciplinario subrayó que FIFA se toma muy en serio la protección de los menores en el fútbol. La protección de los menores es uno de los principios fundamentales incluídos en el acuerdo cerrado entre FIFA, UEFA y la Comisión Europea, en 2001. El Comité Disciplinario reconoció que los jugadores de fútbol jóvenes son vulnerables a la explotación y abuso en países extranjeros sin el control adecuado. Este hecho en particular hace que la protección de los menores en el fútbol por las instituciones gubernamentales deportivas, especialmente por parte de la FIFA, sea incluso más importante.

Con respecto al caso en cuestión, se ha considerado que el FC Barcelona ha incumplido el artículo 19 de la normativa, en 10 casos con jugadores menores y de haber cometido además otras infracciones concurrentes con respecto a otros jugadores, incluyéndose en el Anexo 2 de las Normas.

El Comité Disciplinario consideró las infracciones como graves y decidió sancionar al club con una prohibición para realizar transferencias, tanto a nivel nacional como internacional, durante dos períodos de transferencias completos y consecutivos, junto con una multa de 450.000 francos suizos (370.000 euros). Adicionalmente, se le ha concedido al club un período de 90 días para regularizar la situación de los jugadores menores implicados.
En cuanto a la RFEF, el Comité Disciplinario determinó que la asociación también ha quebrantado el artículo 19 de las Normas y otras Disposiciones relativas a la transferencia e inscripción de varios jugadores menores de edad. A este respecto, la RFEF ha sido sancionada con una multa de 500.000 francos suizos (400.000 euros) y se le ha concedido un período de un año para regularizar su marco regulador del sistema que se ocupa de la transferencia internacional de jugadores menores en el fútbol. Además, a la RFEF y al club se les ha remitido una amonestación, de acuerdo con el artículo 14 del Código Disciplinario de FIFA.

El sistema de transferencia basado en web (TMS) se hizo obligatorio para todas las transferencias internacionales de jugadores profesionales masculinos, en el ámbito de fútbol 11, en octubre de 2010. Ya en 2009 el uso de TMS fue obligatorio para todas las inscripciones de menores o transferencias internacionales de menores, de acuerdo con el artículo 19 de las Normas.

FIFA TMS, fundada como filial de FIFA en 2007, estableció un programa de conformidad a estas reglas en 2010, con el fin de que todas las transferencias internacionales de jugadores de fútbol profesionales se realizaran a través de TMS, de acuerdo con las Normas, para que sea posible el control en TMS de la integridad del comportamiento y los datos de los clubes y asociaciones. Los casos que impliquen el quebranto de las Normas, en particular los Anexos 2 y 3, son identificados e investigados y, cuando proceda, remitidos al Comité Disciplinario de FIFA, para su evaluación y toma de decisiones. FIFA TMS supervisa la actividad de las transferencias que se llevan a cabo usando inteligencia de mercado desarrollada internamente, fuentes externas e información recibida de los departamentos de FIFA Players’ Status & Governance y Disciplinary & Governance.

Así que, visto lo visto, como no medie recurso del Barcelona y se le levante la sanción, me da la impresión de que Fazio no fichará por el Barcelona.

Gameiro, muy lejos del invierno

gameiro(Pie de foto): Kevin Gameiro desbordante de alegría tras haber marcado el segundo gol del Sevilla FC contra el Maribor (2-1), en la vuelta de los dieciséisavos de final de la Liga Europa (ida: 2-2). (Foto Marca/Icon Sport)

Así se llama el nuevo artículo que publicó hace un par de días L’Equipe sobre nuestro delantero. Es evidente que el diario francés sigue muy de cerca todo lo que hace Gameiro.

El artículo dice así:

El ex delantero del Paris-SG ha vuelto a encontrar minutos de juego y diversión bajo el sol de Sevilla, donde recibe mañana al Real Madrid.
La carretera bordea un campo de golf y finaliza delante de una pequeña garita y una barrera, a la entrada de una urbanización rodeada de altos muros. Kevin Gameiro reside en una de estas viviendas de lujo a las afueras de Sevilla, junto con su mujer y sus dos hijos, Aaron (4 años) y Ayden, nacido hace mes y medio. El trayecto es largo hasta la ciudad deportiva del Sevilla FC pero rápido para llegar a la Escuela Francesa, al otro lado del Guadalquivir. “Había que hacerlo, y siempre es mejor hacerlo con sol que con frío”, sonríe el ex delantero del PSG (26 años).
Tenía que salir de París, y, mientras que marca de nuevo (4 goles en 6 partidos) tras un inicio invernal delicado, el exilio tiene un aire saludable, bajo el cielo puro de Andalucía y sus 30 °C a mediados de marzo. “No lamento en absoluto el haber pasado por el París”, precisa. “Hubo momentos difíciles, pero también otros, mejores, como el título de Champions. Era el momento de irse. No quería volver a pasar por lo de la última temporada. Quería reencontrarme con el placer de jugar y descubrir este campeonato”.
Con el Sevilla FC, que recibe mañana al Real Madrid, Gameiro ya ha conocido momentos buenos y malos. Una integración rápida (5 goles en ocho partidos) seguida de una período de bajón, unido a una lesión que ha permitido a su competidor por el puesto, el colombiano Carlos Bacca, coger ventaja. “He tenido un problema muscular en los aductores que no se me acababa de solucionar”, explica. “Me entrenaba y recaía”.
Sigue en contacto con Jallet y Matuidi

En España, donde gana menos que en París, el ex del Estrasburgo y Lorient, ha tenido que adaptarse, pero a un fútbol que le gusta. “Me encanta”, asegura. “Aquí es abierto, los entranadores juegan a ganar, a hacer un gol más que el contrario. Hay muchos espacios y, para un delantero como yo, es una delicia. Cambia con respecto a la L1. La mentalidad es completamente diferente”.

Por ahora, aún tiene que hacer frente a los comienzos de su nueva vida, “a causa de la barrera del idioma”, reconoce. A diferencia de su mujer, él no ha recibido cuross de español. “Pero voy bien. Cuando el entrenador me habla, lo comprendo todo”. En su urbanización, uno de sus vecinos es Damien Perquis, el defensa del Betis. En su vestuario él es uno de los tres francófonos, junto con Stéphane Mbia y el argentino  Nicolás Pareja, quien ha jugado dos años en el Anderlecht. Echa de menos Francia “un poco”. Pero echa, de vez en cuando, un vistazo, a la Liga francesa y al Paris-SG, donde mantiene el contacto, de manera regular, con (Christophe) Jallet y (Blaise) Matuidi “.

A falta de dos meses para el final de su primera temporada (ha firmado un contrato por cinco años), la aventura apenas ha comenzado. “Llevo catorce goles, a pesar de la lesión, la adaptación a un nuevo club y a un nuevo campeonato”, analiza. “Voy bastante bien, aunque siempre se puede hacer mejor”. Con su club, clasificado para los Cuartos de Final de la Liga Europa (contra el FC Oporto) y con su mejor clasificación de la temporada (el 5º), la primavera se presenta bien.

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El artículo original:

L’ancien attaquant du Paris-SG a retrouvé du temps de jeu et du plaisir sous le soleil de Séville, où il reçoit demain le Real Madrid.

LA ROUTE longe un golf puis s’arrête devant une petite guérite et une barrière, à l’entrée d’un quartier aux maisons entourées de hauts murs. Kevin Gameiro réside dans l’une de ces habitations cossues de la banlieue de Séville, avec sa femme et ses deux enfants, Aaron (4 ans) et Ayden, né ici il y a un mois et demi. Le trajet est long jusqu’au centre d’entraînement du Séville FC mais rapide pour rejoindre l’école française, de l’autre côté du Guadalquivir. « Il fallait le faire et c’est toujours mieux de le faire au soleil que dans le froid », sourit l’ancien attaquant du PSG (26 ans).

Il fallait bien quitter Paris et, alors qu’il marque de nouveau (4 buts en 6 matches) après un début d’hiver délicat, le dépaysement a l’air salutaire, sous le ciel pur de l’Andalousie et ses 30 °C à la mi-mars. « Je ne regrette pas du tout d’être passé par Paris, précise-t-il. Il y a eu des moments difficiles mais aussi d’autres, meilleurs, comme le titre de champion. C’était le bon moment pour partir, je ne voulais pas connaître une saison comme la dernière (*). Je voulais retrouver le plaisir de jouer et découvrir ce Championnat. »

Avec le Séville FC, qui reçoit demain le Real Madrid, Gameiro a déjà connu des hauts et des bas. Une intégration rapide (5 buts en 8 matches), puis une période creuse liée à une blessure qui a permis à son concurrent, le Colombien Carlos Bacca, de prendre l’avantage. « J’ai eu un problème musculaire aux adducteurs dont je n’arrivais pas à me débarrasser, explique-t-il. Je m’entraînais et je me refaisais mal. »

Il reste en contact avec Jallet et Matuidi

En Espagne, où il gagne moins qu’à Paris, l’ancien Strasbourgeois et Lorientais a dû s’adapter, mais à un football qui lui plaît. « Je m’éclate, assure-t-il. Ici, c’est ouvert, les entraîneurs jouent pour gagner, pour mettre un but de plus que l’adversaire. Il y a beaucoup d’espaces et, pour un attaquant comme moi, c’est un régal. Ça change de la L 1, la mentalité est complètement différente. »

Pour l’instant, il pose encore les prémices de cette nouvelle vie, « à cause de la barrière de la langue », concède-t-il. Contrairement à sa femme, il n’a pas pris de cours d’espagnol. « Mais ça va, quand l’entraîneur parle, je comprends tout. » Dans son quartier, l’un de ses voisins s’appelle Damien Perquis, le défenseur du Betis. Dans son vestiaire, il est l’un des trois francophones avec Stéphane Mbia et l’Argentin Nicolas Pareja, qui a joué deux ans à Anderlecht. La France lui manque « un peu quand même ». Mais il a gardé un oeil sur la L 1 et le Paris-SG, où il a conservé quelques contacts réguliers, « avec (Christophe) Jallet et (Blaise) Matuidi ».

À deux mois de la fin de cette première saison (il a signé un contrat de cinq ans), l’aventure commence à peine. « J’en suis à quatorze buts, malgré la blessure, l’adaptation à un nouveau club et à un nouveau Championnat, analyse-t-il. Ça se passe assez bien, même si on peut toujours mieux faire. » Avec son club, qualifié pour les quarts de finale de la Ligue Europa (contre le FC Porto) et installé à son meilleur classement de la saison (5e ), le printemps s’annonce bien.