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El partido de ayer

Valencia 0 – Sevilla FC 0. Sin ambición y sin entrenador

Una vez más, el Sevilla de Sampaoli saltó al campo, en su papel de visitante, sin ambición alguna. Es vergonzoso que en El Calderón o el Nou Camp se juegue sin delanteros en el once inicial, pero ya que se haga en Mestalla, es que no sé cómo calificarlo. Incluso equipos que están por debajo del Sevilla en la clasificación juegan con delanteros en estadios complicados. El caso más reciente, el de la Real Sociedad, que esta jornada hizo sufrir al Barcelona hasta el último minuto, jugando con dos delanteros.

Por suerte –si se puede llamar suerte que se te lesione un jugador nada más empezar el partido–, la lesión de Vitolo provocó que Sampaoli se viera obligado a meter a un delantero, Jovetic, y cambiar a un esquema algo más ofensivo. De no haber ocurrido esto, probablemente el partido habría consistido en soportar las embestidas del Valencia hasta que mordiéramos el polvo.

El partido no fue gran cosa. Fútbol hubo bien poco y se contaron muy pocas ocasiones por parte de ambos equipos. La más clara del Valencia fue una que sacó Mariano de la misma línea de gol, con Sergio Rico ya batido. Por cierto, nuestro guardameta volvió a salvarnos con un par de intervenciones soberbias. Por lo demás, al Valencia le costó muchísimo superar a Iborra y N’Zonzi en el centro del campo, quienes facilitaban mucho el trabajo a los centrales, que apenas tuvieron trabajo.

Por parte del Sevilla, más o menos las mismas aproximaciones. Cuando más cerca tuvimos el gol fue en un disparo de Jovetic al poste, poco después de entrar por Vitolo. Ya en la segunda parte, el mismo Jovetic no llegó a empujar un buen pase de Escudero, por muy poco. Y también en un tiro lejano, de falta, del mismo Escudero. Y no hubo más. Y así, en ese plan, es verdaderamente complicado ganar un partido.

Me pareció alarmante la falta de ambición del Sevilla, que hizo una exhibición de “centrocuentismo”, es decir, tocar y tocar en el centro del campo, pero principalmente con pases horizontales y sin buscar el área. Parece como si el único motivo fuera tener al final del partido la estadística de la posesión a favor, algo que me parece absurdo. También me pareció llamativo que Sampaoli no hiciera el tercer cambio, como si se conformara con el empate, cuando cualquiera que tuviera una mentalidad mínimamente ganadora pedía a gritos la entrada de Ben Yedder. Tuve la sensación, durante todo el partido, que a poco que el Sevilla fuera a por el partido, se lo llevaría sin problemas. Pero para ganar, lo primero y básico es tener intención de ganar.

Después del partido de ayer, creo que nos hemos quedado sin entrenador, quien ya tiene la mente más puesta en la selección de Argentina que en el Sevilla. En este sentido, me parece lamentable, en primer lugar, que negocie a espaldas del club, con contrato en vigor, y, en segudo lugar, que mienta, descaradamente, en la rueda de prensa, diciendo que desconocía la reunión de su abogado con el presidente de la AFA. Es más, el propio Sampaoli ya habla de que le vinculan con el Sevilla seis partidos.

Especialmente penosa me pareció la rueda de prensa previa al partido de Sampaoli, que fingió indignación por su presunta negociación con la AFA cuando en Argentina es un clamor y los medios deportivos no hablan de otra cosa.

Pero cuando digo que nos hemos quedado sin entrenador, no sólo me refiero a que se irá, sino a que parece que nos lo han cambiado. ¿Donde quedó lo de someter al rival, sin tener en cuenta cuál sea? ¿Y lo de la recuperación tras pérdida? ¿Y la intensidad, que ha brillado por su ausencia en muchos partidos? ¿Y la ambición? Si conseguimos la cuarta plaza, será a pesar de Sampaoli.

En cuanto al arbitraje, como viene siendo habitual desde que estamos en lucha con el Atlético de Madrid por la tercera plaza, fue otro hándicap más. En esta ocasión fue González González. Sólo tuvo un error –más bien, doble error–, pero fue gravísimo. Permitió que el portero valencianista despejara con las manos fuera del área –claramente fuera del área–, arrollando de paso a N’Zonzi, quien se le había anticipado en el remate. No señaló ninguna de las dos acciones, con lo que perdonó la expulsión o, en el mejor de los casos, falta peligrosa y amarilla.

En fin, en Valencia sumamos un punto más, que quizás nos sirva para lograr la cuarta plaza, pero es claramente suficiente para luchar por la tercera. Habrá que estar pendiente de lo que haga hoy el Villarreal ante un Alavés que ya tiene conseguida la permanencia, a falta de siete jornadas.

El punto de ayer lo doy por bueno, por la sencilla razón de que no se salió a ganar, y cuando eso ocurre, lo mejor que se puede esperar es un empate.

At. de Madrid 3 – Sevilla FC 1. Otro decepcionante partido y otra lógica derrota

El Sevilla va de mal en peor. Lejos de aprender de la derrota contra el Leicester, ha vuelto a repetir los mismos errores.

El partido pintaba mal desde el principio, desde que Sampaoli volvía dejar en el banquillo a Jovetic y le daba la titularidad a un Nasri que no está absolutamente para nada. Como ya dije en el post anterior, el Nasri de antes de Navidad, merece jugar siempre, pero el de ahora, el que trota por el césped, ralentiza el juego y pierde el balón con facilidad, no merece jugar ni un solo minuto.

Los primeros minutos no pudieron ser más desalentadores, pues el Sevilla se limitaba a encerrarse atrás, pero con total desorden. Juntaba mucho las líneas, defendiendo muy cerca de Sergio Rico y regalando el centro del campo al Atlético de Madrid, dando total facilidad al equipo madrileño para asediar el área del Sevilla. El equipo de Sampaoli daba sensación de tener miedo y de no ir a por el partido, como hizo en Champions hace unos días.

Después se estiró un poco, pero los errores en la entrega eran continuos. Una de los pocas veces que conseguimos enlazar una jugada en condiciones, el Sevilla tuvo una las ocasiones más claras, pero Ben Yedder decidió tirarse a la piscina en lugar de salvar la salida de Oblak. Inmediatamente después llegó el primer gol del partido, en una falta inexistente pero horriblemente defendida. Me pregunto para qué jugamos con tres centrales, si después dejamos rematar a Godín –precisamente el jugador que tendría que estar más vigilado– completamente solo, casi en el área pequeña.

El gol no sirvió para estimuar al Sevilla, que seguía apático y con nula capacidad de creación de juego ofensivo, hasta el punto de que, hasta en dos ocasiones, una en cada mitad, se llegó a la línea de fondo y no se centró al área. En una de ellas, sorprendentemente, fue un contragolpe donde no había ningún jugador del Sevilla en el área para rematar.

En ese plan, no tardó mucho el Atlético en conseguir sentenciar el partido, por obra de Griezmann y Coke, de nuevo en dos jugadas donde se defiende muy mal. En la primera, se derriba a Gameiro en una zona muy peligrosa, y en la segunda, incomprensiblemente, van los cuatro defensores del Sevilla al primer palo, dejando todo el área a merced del Atlético.

También es verdad que, como nos está ocurriendo últimamente, tampoco acompañó la suerte. El primer gol llegó en una falta inexistente, el segundo porque a Griezmann le dio por marcar un impresionante golazo que tardará en repetir, y el tercero tuvo su origen en un resbalón de Iborra. Por cierto, no entiendo los continuos resbalones de los jugadores del Sevilla. Parecían que jugaban sobre hielo.

El equipo, en general, estuvo a un nivel ínfimo. Sólo se salvan Rico, que evitó una bochornosa goleada con paradas de mucho mérito –aunque en el tercer gol desvió al centro del área– y Joaquín Correa, que creó peligro y marcó el único gol del Sevilla que no sirvió ni para igualar el goalaverage.

El parón nos va a venir de lujo. Hay que resetearlo todo, empezando por Sampaoli, que parece que ha olvidado sus ideas y lo ve todo oscuro. Hemos visto en los últimos partidos un Sevilla cobarde y sin intensidad, y así no se va a ningún sitio. Atrás quedó aquello que repetía, una y otra vez, Sampaoli: “Salir a someter al rival, independientemente de qué rival sea”, “Presión tras pérdida” o “Dar suma importancia a la posesión”.

La tercera plaza se ha complicado bastante, ya que hemos permitido creer al Atlético. Será fundamental para mantenerla el que los principales jugadores del Sevilla, como Nasri o N’Zonzi, alcancen el nivel que mostraron no hace mucho, que Sampaoli no dude tanto y que se vuelva a recuperar el ambiente que tanto impresionaba a jugadores propios y rivales. Aunque esto último parece harto complicado, porque ni a los Biris ni al Consejo de Administración parece importantes el bien del Sevilla. Recuperar el ambiente debe ser una prioridad, porque tenemos que ganar todos los partidos que nos quedan en casa, si queremos aspirar a esa tercera plaza que nos da acceso directo a la fase de grupo de Champions.

La única alegría del fin de semana nos la dio nuestro Sevilla Atlético. Impresionante victoria en Zaragoza, a pesar del árbitro, que hizo todo lo posible para fastidiar a los chavales. ¿O se habría atrevido a pitar lo mismo de haber sido Keylor Navas en lugar de Ondoa?

 

Leicester 2 – Sevilla FC 0. A la Champions no se puede ir de pardillo

Pues se acabó la Champions League para el Sevilla FC, una competición muy exigente y que no perdona a equipos que van de pardillo.

Porque de pardillo es perdonar en la ida a un rival y encajar un gol, más que evitable, en la recta final del partido.

De pardillo es fallar dos penaltis, uno en cada partido, y, además, de la forma cómo se han fallado: tirando flojo y por el centro.

También es de pardillo, teniendo que hacer un gol en Leicester, dejar en el banquillo a Jovetic, que es uno de los jugadores ofensivos de más calidad que tenemos, si no el que más.

De pardillo es no ir a por el partido de ayer desde el principio. La primera ocasión de Nasri fue solo un espejismo. Después el equipo fue a verlas venir, y una vez encajado el primer gol, que nos eliminaba, todo era más complicado. El que marcara primero tenía mucho ganado, y fue el equipo inglés.

De pardillo fue encajar el segundo gol tontamente. Rami, de forma no forzada –pudo despejar a córner o banda–, despejó al centro del área, que es precisamente donde no se debe despejar nunca. No sé en qué estaría pensando un jugador internacional y de la experiencia de Rami, pero Albrighton no desperdició el regalo.

De pardillo fue no sustituir a Nasri en la segunda parte, cuando no estaba aportando absolutamente nada. Ralentizaba el juego, jugaba andando, sin chispa, parecía desganado, estaba desacertado y tenía tarjeta amarilla –absurda tarjeta amarilla–. El Nasri de antes de Navidad merecía ser titular siempre, el de después de Navidad no merece serlo nunca. No sé qué le inyectaron en la famosa clínica, pero parece otro jugador.

De pardillo fue caer en la provocación de Vardy. Nasri podría ser nombrado Pardillo Mayor del Reino por eso. Aunque en realidad no le hizo nada, teniendo ya una tarjeta amarilla, es de tontos siquiera encararse con un jugador que va buscando expulsarle. Con la mala suerte además de que el árbitro de turno no supo, o no quiso, ver que Vardy simuló la agresión.

De pardillo fue, necesitando marcar un gol, quitar a nuestro mejor delantero, que es Ben Yedder. Él y Jovetic deben ser titulares siempre, porque además se complementan bien. Y también habría que haber tenido en cuenta que, por lo visto, Ben Yedder es el único capacitado para transformar un penalti en la plantilla.

De pardillo fue quitar a nuestro mejor central, Mercado, cuando además se estaba incorporando bien al ataque y va bien por alto. Sus compañeros de River Plate le llamaban “El hombre de los goles importantes”. Pienso que era Pareja el que tendría que haber sido sustituido, porque no estaba haciendo un buen partido. Me sorprendió que ni siquiera tirara una falta peligrosa que, en su lugar, acabó lanzando Rami bastante mal.

Igual también es de pardillos considerar, como leía ayer en las redes sociales, que el Leicester es inferior al Sevilla. No sé si es muy acertado considerar inferior a un club que nos supera ampliamente en ingresos y que ha ganado la Premier League, que es el mejor campeonato del mundo, con diferencia. Porque el Leicester no es sólo Vardy y Mahrez, aunque hayan sido ellos, junto con Schmeichel, los que hayan decidido la eliminatoria. Quizás si hubiéramos tenido todos más respeto por el rival, nos habría ido mejor. Y tampoco habría estado mal tener un poco de más suerte, porque el 1-0, obra de Morgan, fue casi sin querer, y los palos han sido un handicap más, en ambos partidos.

Lo que sí tengo claro es que el Sevilla aún tiene mucho que aprender en la máxima competición europea. Y que, desde luego, en la Champions, a estas alturas, no hay lugar para los pardillos.

Espero que podamos volver a disfrutar de esta competición la próxima temporada y que no tropecemos en la misma piedra.

 

 

 

Sevilla FC 1 – Leganés 1. Rotación salvaje y volaron dos puntos más

Me sorprendió ayer Sampaoli con la alineación inicial. No eran de la partida Nasri, Mercado, Pareja –sin convocar–, Escudero, Vitolo –buscó la sanción la jornada anterior– N’Zonzi, Iborra y Ben Yedder. El Sevilla tiene una buena plantilla, pero no puede permitirse el lujo de que falten seis o siete titulares, porque el potencial, lógicamente, se reduce mucho. Habría entendido que rotaran dos o tres jugadores, pero no tantos. Sin duda, el peso del partido del Leicester era demasiado y se ha marcado como prioridad absoluta.

El problema es que la tercera plaza no está aún decidida. Teníamos nueve puntos de ventaja sobre el Atlético de Madrid y ya sólo nos quedan cinco, que podrían reducirse a dos si perdemos en el Calderón la próxima jornada, algo que se puede considerar probable. Tendremos que luchar hasta el final para conseguir esa tercera plaza que, ahora mismo, está disputada por el equipo madrileño, la Real Sociedad y el Sevilla. Y más nos vale llegar al final con cierta holgura, porque en la penúltima jornada hay un Madrid-Sevilla y un Betis-At. de Madrid. Y ya sabemos que es casi imposible que no se den dos resultados negativos para nuestros intereses. En el Bernabéu, por la calidad que tienen y porque allí los árbitros utilizan otro reglamento, y en el Villamarín porque estoy seguro de que nuestros vecinos estarían deseosos de echarnos… no una mano, sino dos, pero al cuello.

Por tanto, los puntos en disputa con el Leganés eran muy importantes, no sólo con vistas a la Liga, sino que tampoco es lo mismo, en cuanto al estado anímico, presentarse en Leicester habiendo ganado ayer que habiendo perdido o empatado.

El partido en sí fue bastante flojo por parte del Sevilla. Los jugadores salieron dormidos, y eso lo aprovechó el Leganés para adelantarse bien pronto en el marcador, al aprovechar varios errores consecutivos del Sevilla.

Siempre es duro que te marquen a las primeras de cambio, pero el lado positivo es que se tiene todo el partido por delante para remontar. Pero para eso, es básico no caer en la precipitación, y ahí el Sevilla caía una y otra vez. Parecía que tenía prisa para empatar, como si estuviéramos en la recta final del partido, y eso llevaba a errores continuos. Uno de esos errores nos pudo costar el 0-2, sólo en el minuto nueve, pero El Zhar tiró fuera.

El Sevilla se veía con muchos problemas para sacar el balón jugado y el centro del campo estaba tomado por el Leganés, cuyos jugadores se hartaron de presionar tanto en la zona media como a nuestros defensas, en la salida del balón. Rara vez conseguía el Sevilla deshacerse de la presión, y cuando lo hacía, el Leganés se replegaba rápido o cortaba la jugada haciendo faltas que no eran penalizadas con tarjetas.

Así las cosas, el Sevilla tuvo muy pocas ocasiones. Franco Vázquez consiguió marcar, pero fue erróneamente anulado por el linier, si bien es cierto que era difícil de ver, ya que Vázquez estaba en línea. Es el típico fuera de juego que a otros equipos, los de siempre, no se lo señalan, porque, en caso de duda, hay que dejar jugar. La mala suerte es que los linieres que nos tocan tienen vista de lince.

El gol que sí subiría al marcador, el empate a uno, llegó al final del primer tiempo. Franco Vázquez asistió a Jovetic para dejare solo ante Herrerín, y el montenegrino se deshizo del portero con estilo, marcando a puerta vacía.

Al inicio del segundo tiempo se vio otro Sevilla, con más intensidad y que llegaba con claridad al área visitante, pero fue sólo un espejismo que duró pocos minutos. A pesar de que entraron N’Zonzi e Iborra, se seguían cometiendo muchísimos errores en la zona media. Algunos de ellos provocaron contragolpes que no acabaron en gol de forma milagrosa. Menos mal que enfrente estaba el Leganés y no el Barcelona, porque nos habría caído una goleada de escándalo.

Para ser sincero, pienso que el Sevilla ayer ganó un punto, porque el Leganés tuvo más y mejores ocasiones, como la volea que falló Guerrero, que pudo fusilar a placer a Sergio Rico, pero que tiró desviado.

Pocos jugadores se salvan del partido de ayer. Jovetic y Rami quizás fueran los más acertados. Me pareció alarmante la falta de concentración de algunos jugadores, como en la última jugada del partido, donde Sarabia hizo una falta innecesaria dando una última opción al Leganés para ganar el partido.

No entendí que entrara Vietto, a no ser que Sampaoli estuviera pensando en reservar a Ben Yedder para Leicester. Sé que el argentino es un buen jugador, porque me acuerdo que hacía goles como churros en el Villarreal, pero ayer volvió a estar muy desacertado.

El Sevilla volvió a tener problemas con un equipo de la zona baja, y no creo que eso sea casualidad. Yo creo que es porque, consciente o inconscientemente, los jugadores y la afición, consideran que equipos como el Leganés son muy inferiores al Sevilla y que lo normal es que le goleen. Y eso no es así, ni mucho menos. Son inferiores, sí, pero son de Primera y tienen calidad suficiente como para amargarnos un partido. Ya nos lo pusieron muy complicado en el partido de la primera vuelta, donde sólo ganamos al final, con un golazo de Sarabia. Y sin ir más lejos, este mismo Leganés pudo empatar en el Camp Nou hace unas  jornadas, de no haber sido por un penalti inexistente, en el descuento, que transformó Messi. Si respetáramos más a nuestros rivales, por parte de todos –jugadores, técnicos y afición–, nos iría mucho mejor.

Y otro elemento importante que hay que intentar solucionar es el ambiente que hay en el Ramón Sánchez Pizjuán. El Sevilla ha perdido gran parte de su fuerza, que era la animación en el estadio, ese ambiente casi inigualable que daba muchos puntos. Ayer se oía perfectamente a los aficionados del Leganés, y eso no debe volver a ocurrir. El problema, visto desde fuera, parece difícil o imposible de resolver, pero hay que intentarlo, porque, si no, volarán más puntos de nuestro estadio.

Y ahora sí, ahora ya sólo queda pensar en el Leicester, donde nos jugamos seguir en Champions, es decir, mucho dinero y prestigio. Espero que los jugadores estén a la altura de las circunstancias y lo den todo, porque ésa es la única forma de conseguir éxitos.

Alavés 1 – Sevilla FC 1. El Sevilla gana un punto que no mereció

Pobre partido el que hizo ayer el Sevilla en Mendizorroza. Estaba obligado a ganar, ya que lo habían hecho todos sus perseguidores, pero los de Sampaoli saltaron al césped con una actitud que dista bastante de la que debe tener un equipo ganador.

La primera parte, no obstante, tuvo un pase. Apenas se crearon ocasiones de gol, pero el partido en defensa fue bastante serio y se supo aprovechar la primera clara que llegó. El gol fue obra de Ben Yedder –para mí debe ser titularísimo–, a pase de Sarabia –otro de los imprescindibles–, que ya lleva una barbaridad de asistencias.

Sin embargo, la segunda parte no hubo por dónde cogerla. El Sevilla perdonó, pues tuvo ocasiones para lograr el segundo gol. Una de Ben Yedder, a pase, otra vez, de Sarabia y otra de Iborra. El perdonar al rival siempre es señal de mal augurio. Pero el principal problema es que después el equipo empezó a tontear, a perder con mucha facilidad la posesión, arriesgando balones innecesariamente, fallando multitud de pases, y lo peor de todo, a no disputar el balón con la intensidad que requiere un partido de Primera División… Y claro, las ocasiones por parte del Alavés se sucedían, más por las facilidades que daban los jugadores sevillistas que por méritos de los jugadores del Alavés.

Esperaba la reacción de Sampaoli, que seguía manteniendo a Vitolo y a Iborra, a pesar del pésimo partido de ambos, y seguía teniendo a Jovetic, un lujo, en el banquillo. Pero no fue hasta el minuto 74, en la recta final de partido, cuando se realizó el primer cambio, el de Mariano por Vitolo, que forzó la amarilla justo antes de irse. Los otros cambios fueron más tarde aún: Correa en el 82 y Jovetic –casi testimonial– en el 84.

Y como no podía ser de otra forma, pasó lo del cántaro. En una de las internadas por la banda, aparentemente sin demasiado peligro, llegó el gol. Me dio la impresión que Kranevitter hace por ir a por el balón –tendría que haber despejado él, pero se notó que no era un central– pero se arrepiente, y eso sorprende a Sergio Rico, que se encuentra un balón fuerte y varios jugadores que se cruzan en su camino, dificultando la parada, hasta el punto que se le escapa el balón. Es cierto que Sergio Rico no estuvo acertado en esa acción, pero después evitó la derrota con dos paradones increíbles: sacando un balón de la escuadra, a saque de falta, y un mano a mano con Deyverson.

Inmediatamente después, el Sevilla pudo marcar el segundo, pero Iborra, con todo a favor, disparó alto. No fue un buen partido del valenciano, pero siempre lo intentó, y, después de todo, ha salvado los muebles en los dos últimos encuentros.

Puede decirse que el Sevilla tiró un partido que tenía encarrilado. Y lo más preocupante es que fue superado por un equipo inferior, simplemente por poner más intensidad, garra o huevos, como se prefiera.

En cualquier caso, el punto sabe a gloria, porque la segunda parte que hizo el Sevilla fue tan nefasta que lo más normal es que hubiera perdido el partido. En la segunda parte, la fuente podría haber estado llena de cántaros rotos, pero sólo apareció uno.

El próximo partido es ante el Leganés. Lo más peligroso es que es inevitable que los jugadores y Sampaoli no tengan al Leicester en la cabeza. Tres puntos, de nuevo, fundamentales.

Sevilla FC 1 – Athletic Club 0. A nueve puntos del cuarto y a diez del quinto

Complicado partido el que solventó el Sevilla en el día de ayer, frente a un Athletic que fue fiel a su estilo, de principio a fin, y que puso en dificultades al equipo de Sampaoli durante buena parte del encuentro.

El partido empezó bien, con  un Sevilla rápido y que triangulaba con facilidad, plantándose en varias ocasiones en el área bilbaína. Pronto llegó el gol, en el minuto 15. Penalti sobre Vietto y, como suele ser habitual, no fue transformado en gol. En esta ocasión lo falló Jovetic, pero, por suerte, Iborra estuvo atento al rechace para mandar el balón al fondo de la red.

Como ahora que el Sevilla está molestando ahí arriba, se mira con lupa las acciones de gol. Por lo visto, ayer algún periodista resaltaba que Iborra entró en el área antes de tiempo y que el gol no debió subir al marcador. Eso ocurre en todos los penaltis, pero lo que no dijo es que también entró un jugador del Athletic antes de tiempo. En cualquier caso, se habría repetido el penalti.

A raíz del gol el Sevilla se fue diluyendo poco a poco, pasando por dificultades en el último cuarto de hora de la primera parte.

Lo malo es que la segunda parte siguió en el mismo plan, con el centro del campo dominado por el Ahtletic. El Sevilla jugaba con la defensa muy atrasada, posiblemente temiendo la velocidad de Williams, y las líneas juntas. La presión que hacían los jugadores de Valverde dificultaban mucho la salida del balón, el cual perdíamos con mucha facilidad en cuanto llegábamos a la zona media. Se echaba mucho en falta la posesión y clarividencia que aporta N’Zonzi y el desborde y velocidad de Vitolo.

El Athletic insistía por las bandas, ya que el Sevilla cerró bien el centro de la defensa, acumulando muchos jugadores. Por los costados fue por donde pasamos apuros, aunque tanto Ramí como Mercado –el mejor fichaje, que debe ser titular siempre– estuvieron sensacionales en el juego aéreo. Se impusieron siempre. Probablemente, habría sido diferente de haber jugado Aduriz, que tiene un don para cabecear todo balón que sobrevuele el área. El Athletic pierde mucho sin su jugador estrella.

El bombardeo de área por parte del Athletic llegó a ser agónico en los últimos minutos. También ayudó mucho a que se diera esa sensación de agobio la ineptitud del árbitro, Ocón Arráiz, que dio una exhibición de errores tan llamativos como absurdos. En un par de ocasiones convirtió un saque de puerta en córner, no señalaba faltas claras –como la que le hicieron al debutante Walter Montoya y que habría sido también amarilla–, o las señalaba al revés, a favor del infractor. Ocón Arráiz desquició a jugadores y a afición. Tampoco acertó con las tarjetas. Dejó sin sancionar algunas muy duras por parte del Athletic, pero no se cortaba a la hora de sacar tarjetas por protestar. También se tragó un segundo penalti. Un verdadero despropósito.

Al final logramos mantener la puerta a cero, gracias al excelente trabajo defensivo y a Sergio Rico, que se mostró nervioso en algunas acciones pero que, en general, hizo un buen partido. Nuestro guardameta canterano tiene que mejorar mucho su juego con los pies y los penaltis, que no los para ni de casualidad. Cuando lo consiga, será de los mejores del mundo.

Nasri provocó la amarilla y será baja contra el Alavés. Le vendrá bien un descansito, ya que el francés ha bajado mucho su nivel.

La victoria de ayer es importantísima, ya que nos permite afianzarnos en zona Champions, manteniendo al cuarto clasificado a nueve puntos y al quinto a diez. Los que piensen que ganar la Liga es posible, es que son unos ilusos. Eso no será posible, al menos, hasta que haya arbitraje con vídeo. Mientras al Real Madrid siga marcando goles en fuera de luego y le sigan pitando penaltis inexistentes, no hay nada que hacer.

 

Sevilla FC 2 – Leicester 1. Los dejamos escapar muy vivos

No fue una buena noche de Champions, cuando durante muchas fases del partido el Sevilla fue total dominador y tuvo ocasiones más que de sobra para sentenciar la eliminatoria, finalmente recibió un gol que deja la eliminatoria muy abierta, aunque con ventaja para el Sevilla.

Parece que estamos gafados con los penaltis. Correa fue objeto de uno y lo tiró tan mal como Nasri ante el Villarreal, hasta el punto de que el buen guardameta Schmeichel  pudo hasta blocar el balón.

Después llegó el 1-0, tras un magnífico cabezazo de Sarabia, uno de los mejores fichajes de esta temporada, junto con Mercado –cómo le he echado de menos– y Jovetic.

Las ocasiones se sucedían, pero cuando no eran los postes, era el portero o algún defensa quien se interponía a última hora para evitar el gol. Hasta que llegó el 2-0, obra de Correa, a pase de Jovetic. En esta ocasión el palo tuvo piedad y colaboró para empujar el balón a la red, al igual que ocurrió en el primer gol.

A partir de la lesión de Lenglet empecé a preocuparme por el resultado, porque el francés estaba siendo uno de los mejores y tuvo que abandonar el campo por lo que parece ser una lesión muscular. Su sustituto, Carriço, llevaba mucho tiempo sin jugar y podía notar tanta inactividad, pero no teníamos otro central disponible. En cualquier caso, el portugués no lo hizo mal.

No me gustó el cambio defensivo de retirar a Correa para dar entrada a Iborra. El Sevilla estaba creando muchos problemas a los ingleses, pero también es cierto que reforzar la zona media podría haber ayudado a controlar el partido y a fortalecer la defensa. Para nuestra desgracia, no fue así. El plan no funcionó y llegó el gol del aguafiestas Vardy. Entonces el Leicester empezó a tener más balón y a inquietar más de lo esperado. El verdadero peligro del Leicester es el contragolpe –tiene varios jugadores rapidísimos– y, como todos los equipos ingleses, el juego a balón parado.

El equipo sigue notando una barbaridad el pésimo estado de forma de Nasri, que tiene mucha calidad, pero que tiene una flojera encima que asusta. Ralentiza muchísimo el juego. Tampoco N’Zonzi atraviesa su mejor momento. Por contra, Sarabia y Jovetic están en un gran estado de forma y se están mostrando fundamentales en el juego ofensivo.

Creo que Ben Yedder debe ser de la partida siempre, porque, en mi opinión, es el mejor delantero que tenemos. Aunque tengo que reconocer que Correa no lo hizo nada mal, forzando un penalti y marcando un gol. Me sorprendió el cambio de Iborra por Correa, porque yo esperaba que fuera el de Ben Yedder por Correa. El francés, aunque tenga la pólvora mojada, aporta mucho con sus desmarques, movilidad y juego ofensivo.

El mazazo del gol de Vardy hace parecer que el resultado no es bueno, y no es así. No es tan bueno como nos habría gustado, pero vamos a Leicester con ventaja. Y lo que es más imporatante, creo que el Sevilla es bastante superior al conjunto inglés. No obstante, la ventaja es corta y tendremos que hacer un gran partido, y sobre todo, tener mucha más efectividad, si queremos pasar la eliminatoria. El equipo ya ha demostrado que tiene calidad, personalidad y que da la cara en las grandes citas.

Ahora toca pensar en Liga, donde nos jugamos mantener o aumentar la distancia con el Atlético y seguir molestando a los económicamente poderosos, aunque a todos nos gustaría darle al botón de “avance rápido” y plantarnos ya en el partido de vuelta, para saber si estaremos entre los ocho mejores equipos de Europa.